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발행일: 2021/12/03  김영춘 기자
Q&A로 알아보는 ‘항생제’
세균의 번식을 억제하거나 죽여서 세균 감염을 치료하는데 사용되는 약물인 항생제. 항생제에 대한 궁금증을 Q&A로 알아보자.

Q. 항생제란 무엇인가?

A. 항생제는 미생물에 의한 감염 질환을 치료하기 위해 사용되는 의약품으로 주로 세균 감염을 치료하는 약물을 말한다.

원인 세균의 종류와 감염 부위에 따라 치료에 사용되는 항생제가 다르며, 최근 항생제 내성균이 증가하면서 같은 종류의 세균일지라도 치료가 가능한 항생제가 달라지는 경우도 많이 있다.

Q. 항생제 내성이란 무슨 의미인가?

A. 항생제를 사용하면 대상 세균 중 일부에서 돌연변이 즉, 유전자 변이가 발생(10-5~-9 정도의 매우 낮은 확률)하여 항생제 효과가 없어진다.

항생제 투약 시 항생제에 민감한 균은 죽고, 항생제에 내성을 보이는 일부 균들이 살아남아 증식을 하게 된다.

항생제 내성이 발생하면 치료 가능한 항생제가 줄어들고, 소위 ‘슈퍼박테리아’에 감염된 경우에는 치료할 항생제가 없게 됩니다. 즉, 항생제의 사용은 내성균을 초래할 수밖에 없기에, 반드시 필요한 경우에 적절한 요법으로 항생제를 사용해야 한다.

Q. 항생제 내성이 왜 중요한가?

A. 영국의 ‘짐 오닐 보고서(’16년)’에 따르면 매년 약 70만 명이 항생제 내성균으로 인해 사망하고 있으며, 우리 나라는 연간 약 4000여 명이 항생제 내성과 관련하여 사망한다는 연구결과(분당 서울대병원, ’19)가 있다.

WHO는 항생제 내성을 인류의 생존을 위협하는 10가지 위험 중 하나로 경고하고 ‘조용한 팬데믹(Silent Pandemic)’으로 여길만큼 시급한 보건문제로 판단하고 있다.

Q. 항생제 내성이 인체에 미치는 영향은 무엇인가?

A. 항생제는 감염 질환을 치료하는 의약품으로, 페니실린이 개발되었을 때 사람들은 이를 ‘기적의 약’이라고 불렀다. 항생제 개발 이전의 시대에는 본인의 면역력에 따라 감염 질환의 치료 여부가 결정되었으나, 항생제의 등장으로 감염 질환은 치료의 영역이 되었다.

항생제 내성은 인류를 다시 항생제 개발 이전의 시대로 회귀시키고 있다. 즉, 항생제 내성균이 만연하게 되면 단순한 상처만으로도 생명이 위태로울 수 있으며, 오늘날 흔하게 이루어지는 각종 의료 행위(수술, 항암치료 등)들에 대해서도 감염을 두려워해야 되는 상황이 발생한다.

Q. 축수산 영역의 항생제 내성이 인체에 미치는 영향은 무엇인가?

A. 항생제 오남용은 내성균 발생을 유발하고 생태계 순환에 의해 다시 인간의 건강에 영향을 미치게 된다.

여러 연구에서도 가축의 항생제 사용과 인간의 항생제 내성 간에 상관관계가 있음을 보여주고 있다.

항생제 내성 문제는 부처별 대응으로는 체계적인 관리에 한계가 있기에 WHO에서도 원헬스 개념의 접근(전체 관련 부처 통합 관리)을 요구하고 있다.

Q. 항생제 내성이 생기지 않도록 예방하는 방법은 무엇이 있나?

A. (처방자 : 의사, 수의사, 수산질병관리사) 꼭 필요한 곳에, 적정한 양의 항생제를 처방하고,

(사용자) 감기 등 항생제 사용이 불필요한 질병에 대해서는 복용하지 않으며 남겨 둔 항생제를 임의로 먹지 않고, 증상이 좋아졌다고 임의로 항생제 복용을 중단하지 않아야 한다.

(축수산업자) 축산 및 수산 환경을 관리하여 항생제의 과다사용을 방지하는 것이 중요하다.

Q. 항생제 내성균의 확산(전파)을 차단하는 방법은 무엇인가?

A. 일단 출현한 항생제 내성균은 사람간 접촉 등을 통해 전파되며, 특히 의료기관 내 또는 의료기관 간 항생제 내성균 확산이 문제가 된다. 내성균 전파를 차단하기 위해서 의료진 손씻기 등을 포함, 의료기관 내 감염예방관리를 철저히 하여야 한다.

축수산 분야에서도 내성균 감시체계 및 내성균 검사 역량의 강화가 필요하며, 사육 환경 개선도 함께 이루어져야 한다.

Q. 원헬스(One Health)란 무엇인가?

A. 원헬스란 사람, 동식물, 환경의 건강히 서로 밀접하게 관련되어 영향을 주고받으므로, 모든 분야가 건강 달성을 위해 함께 노력해야한다는 개념이다.

항생제 내성 역시, 원헬스 전략으로 모든 분야가 함께 노력하여야 해결할 수 있다.

Q. 축산 농가에서 많이 사용되는 항생제는 무엇이며, 중요하게 관리되어야 하는 항생제는 무엇인가?

A. 축산농가에서는 페니실린계, 페니콜계, 테트라싸이클린계, 마크로라이드계 항생제를 많이 사용하고 있다.

가축에서 사용하는 항생제 중 제3, 제4세대 세팔로스포린계, 플로르퀴놀론계, 콜리스틴은 사람의 심각한 질병 치료에도 사용되는 중요 항생제이므로 축산분야에서도 신중하게 사용해야 한다.


Q. 우리나라 항생제 내성률은 어떻게 되나?

A. 메티실린 내성 황색포도알균(MRSA)은 고소득 국가 중 높은 편이며, 내성균에 사용하는 주요 항생제인 반코마이신(vancomycin), 카바페넴(carbapenems) 내성률 지속 증가 추세이다.

축수산 분야의 경우에도, 항생제 내성률은 선진국에 비해 높으며, 특히 항생제 과다 사용 축종(돼지, 닭)에서 높다.

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